Pocos nombres polacos son tan exóticos en el mundo de la moda como el de Barbara Hulanicki, fundadora de la afamada marca Biba allá por el año 1965.

Hoy vamos a repasar brevemente en nuestra sección dedicada a las celebridades la obra y la figura de este personaje tan fascinante que lleva cautivando ya muchas décadas a los amantes de la moda. Ella sin duda merece un mayor reconocimiento por los logros que consiguió apostando por una moda asequible y vanguardista al mismo tiempo.

Entorno familiar propicio para desarrollar la curiosidad creativa

Barbara Hulanicki tuvo una infancia muy interesante, debido a que era la hija de un diplomático polaco, con todo lo que ello implica a nivel de acceso a todo tipo de círculos sociales y culturales. Después de la Segunda Guerra Mundial se mudó a Londres junto con toda su familia. Y en 1965 comenzó su carrera en el mundo de la moda, trabajando como ilustradora freelance tras cursar estudios en el prestigioso Brighton College of Art.

Comienzos humildes pero audaces

El marido de Hulanicki, visionario por aquel entonces, intuyó rápidamente que la fotografía iba a desbancar a la ilustración y la animó a explotar sus habilidades en el mundo del diseño. Fue entonces cuando juntos lanzaron la tienda de venta por catálogo Biba. Barbara se encargaba de los diseños y podía comprobar si gustaban sin grandes costos logísticos, gracias a la naturaleza de las ventas a distancia.

El primer gran éxito de Barbara Hulanicki

El primer modelo superventas no tardó en llegar. Corría el año 1964 cuando la joven firma consiguió alcanzar una gran notoriedad, gracias al lanzamiento de un vestido rosa sin mangas con pañuelo a juego.

Una editora de éxito de la sección de moda del popular periódico británico The Daily Mirror decidió utilizarlo para ilustrar un artículo sobre las mujeres en el mundo de los negocios. El éxito terminó siendo tal debido a este altavoz mediático que de las 3,000 unidades que Biba pensaba vender inicialmente terminaron vendiéndose más de 17,000. Una verdadera locura que condujo a la apertura de la primera tienda física, en una antigua farmacia londinense de Abingdon Road.

Art Déco como sello distintivo de la casa

Además de su ropa rompedora de inspiración en la estética mod, la joven marca de Barbara Hulanicki quedó rápidamente asociada con el estilo art déco propio de su primer establecimiento. Este estilo ha levantado pasiones históricamente por su fusión de vanguardia, elegancia, geometría y diseños curvilíneos.

Es un estilo que incluso hoy sigue arrasando por su innovación. Nos lo encontramos en lugares tan curiosos como las tragamonedas de casinos en línea que podemos encontrar junto a otros juegos de azar, con slots como Deco Deluxe como ejemplo más ilustrativo. O en algunos de los establecimientos turísticos más originales, como en el hotel Marquis Reforma en la CDMX, que aúna lujo y estilo art déco en una propuesta de alojamiento exclusiva. Por no hablar de barrios enteros, como sucede en el caso de la ciudad de Miami, con su distrito inspirado en la arquitectura art déco.

Barbara Hulanicki: inteligente combinación de moda y precios contenidos

Una de las claves para entender a Barbara Hulanicki es su visión comercial. Se atrevió a vender ropa de diseño a precios que se mantenían dentro del poder adquisitivo semanal medio de una secretaria londinense, pero sin caer en el low cost de nuestro tiempo. Y es que muchas compradoras de Biba desayunaban champán mientras apuraban cigarrillos.

¿El objetivo de la estrategia comercial de Hulanicki? Lograr compras recurrentes y fidelizar a la clientela, impulsando al mismo tiempo la conciencia de marca entre las compradoras. Una estrategia que hoy puede parecer común en el canal digital, pero que era revolucionaria por aquel entonces en el mundo del comercio minorista de moda. Y que deja entrever la personalidad pionera y atrevida de esta gran diseñadora.

En resumen, Barbara Hulanicki es una figura de la moda que quizá no haya recibido toda la atención que se merece. A pesar del cambio de la moda a través de los años, su estilo de inspiración mod sesentera con aire art déco sigue teniendo legiones de personas apasionadas por la moda. Y tú, ¿qué opinas de esta diseñadora polaca que puso patas arriba Londres en la década de los sesenta?